衰老到底是不是一種疾病?人們的衰老觀正在逐漸改變

在傳統的觀念中,衰老被視為一種自然現象,人力無法干預,人的壽數從生下來時就已經被規定好了。而進入現代社會以來,隨著科學技術的發展,尤其是生命科學技術和醫療技術的突破使得人類壽命一次次飛躍之後,很多人的衰老觀念都慢慢的發生了改變,人們認為通過現有的科技手段,人類可以活得更長,一些科學家和“抗衰極客”甚至相信未來人們可以去挑戰生命的極限,追求永生。

 

 如今科學界炙手可熱的抗衰老物質NMN  ,其功效的發現者哈佛辛克萊教授更是曾激動的表示:“到本世紀末,人類的壽命可以延長到150歲”,甚至說:“死亡將會成為一種稀罕物”。

 

辛克萊是抗衰老領域內知名的理論家和實踐者,從此前風光無限到備受爭議的白藜蘆醇,以及如今風靡全球的NMN,他在抗衰老領域內發現的研究成果頗為豐厚,他自己本身也是這些研究成果的實踐者。

 

目前NMN抗衰老在國內日漸流行,而早在2013年辛克萊發現NMN具有延緩功效的作用後,他自己就開始服用NMN,之後他的家人,包括他家的兩條寵物犬也全部都在服用NMN。而辛克萊自己本人曾在接受採訪時表示,長期服用NMN後他的生理年齡比實際年齡要年輕了十幾歲。

 

自己親身體驗到的效果以及長期從事抗衰老領域的研究讓辛克萊產生了“衰老只是一種疾病”的想法,並愈發堅信這一想法。

 

默沙東老年醫學手冊(Merck Manual of Geriatrics)中對疾病和衰老的定義是:如果身體惡化的發生率不到人口的一半,我們稱之為疾病;如果它的發生率超過一半以上的人口,我們稱之為衰老。在這個定義裏,衰老不是疾病無法治癒,也就是我們無法阻止衰老。

 

而辛克萊在他出版的書《可不可以不變老》中公開對這一觀點提出質疑,直接表示他們錯了,沒道理發生在49.9%的人身上的病是疾病,但發生在50.1%的人口上的卻不是。並且他認為老化是致病的重大元兇。

科學的進步就是在這樣的一次次爭論和質疑中不斷進步和突破,衰老究竟是否應該被視為一種疾病,這個問題對於我們絕大多數普通人而言過於遙遠和深奧,或許也是干係不大。但是科學家們對於衰老看法的改變,以及抗衰老技術的發展卻在潛移默化中改變著人們對於衰老的看法,近年來日益發達和豐富的抗衰老手段就是對這一現象的極好體現。

2020年,抗衰老物質NMN在中國取得爆發式增長,行業遠期市場可達千億規模。有需求才有市場,人們對於NMN抗衰老產品的需要無疑表明了人們對於人力干預衰老的信任和期許,人們傳統的“衰老是一種自然現象”的觀念正在逐漸被打破。而在人口老齡化形式日益加劇的社會背景下,筆者認為這種觀念的改變是恰逢其時的,也是十分有必要的。

 

矽谷“鋼鐵俠”馬斯克曾經說:“如果你返回到數百年前,我們現在擁有的一切似乎都是不可思議的魔術奇跡,比如能夠遠距離通話、傳輸圖片、飛行、訪問甲骨文的龐大數據等。”正是人類“敢想”“敢做”才推動了無數新技術的產生。而如今對於衰老觀念的改變或許也將促使人類進行更進一步的探索,以期未來在抗衰老領域人們能夠取得更大的突破性進展。